¿Sabías que...? El láudano y el opio

  • Fecha: Sábado, 07 Febrero 2015
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poppy-403240 640¿Quién no se ha encontrado en una novela de Regencia con el laúdano? ¿Sabemos exactamente qué es, de dónde sale y quién lo inventó?

Pues al parecer lo hizo un alquimista, médico y astrólogo suizo nacido en 1493. Un hombre que creó algunos medicamentos para luchar contra las enfermedades y del que se decía que había conseguido convertir el plomo en oro.

El láudano era una preparación compuesta por clavo, canela, vino blanco, azafrán... y opio. No es por tanto extraño que las personas a las que se les administraba cayeran en un estado que rayaba la inconsciencia. Tampoco lo es que, casualmente por ello, nuestros aguerridos protagonistas se nieguen casi siempre a utilizarlo cuando intentan administrárselo (qué valientes muchachos).

El láudano no sólo se usaba para paliar las molestias de cabeza de muchas damiselas o el dolor de las heridas, sino para la ansiedad, la tos y hasta se les daba a los niños cuando les salían los dientes. Según he leído, el láudano y el opio tienen propiedades que no han podido ser superadas por las medicinas modernas, y en las boticas españolas se vendía aún en 1925.

Sepamos ahora algo más sobre el opio, ya que es el componente principal del láudano:

Se obtiene del jugo que sale al cortar la adormidera, una planta de flores violetas o blancas que florece entre abril y junio, y se le da distintos nombres, desde o-fu-jung o veneno negro (en chino) hasta God's Own Medicine o la propia medicina de Dios (en inglés).

Referencias a esta droga podemos encontrarlas desde la época de los sumerios, en los bajorrelieves del palacio de Ashurnasirpal II, que tuve la suerte de poder ver en el Museo Metropolitano de Nueva York, e incluso en las estelas egipcias.

Los griegos atribuían a la adormidera propiedades de fecundidad.

En los templos de Esculapio -dios de la Medicina para los romanos-, los hospitales de entonces lo primero que hacían cuando ingresaba un paciente era suministrarle opio, sumiéndole así en un sueño sanador. Muchos emperadores romanos, como Marco Aurelio, hacían uso de la droga y los médicos la utilizaban para que los enfermos terminales pudieran morir sin dolor. Tan extendido estaba el aprecio por la adormidera, que hasta se acuñaron monedas.

Un dato curioso que cito casi textualmente: En el 301 se fijó el precio de una vasija de unos 17 litros en 150 denarios y representó un beneficio de un 15% de la recaudación fiscal. Ya en ese tiempo Hacienda eran todos.

No quiero extenderme mucho para no aburriros, pero es interesante saber que según escribió Hans Sachs en el XVI, los cadáveres de los sarracenos seguían teniendo el falo duro y erecto, nada extraño puesto que los turcos consumían opio y esta droga producía excitación sexual incluso estando muerto. ¡¡¡Toma ya!!!

También debemos saber que el envío de esta droga desde Francia, Inglaterra y EEUU a China, llevó a lo que se llamó Las Guerras del opio. Aunque el Emperador Daoguang prohibió su consumo debido a la increíble cantidad de adictos –en 1839 ya estaba al alcance de cualquier labriego-, para los británicos era un modo inmejorable de conseguir ganancias. Así que, para acabar con el conflicto, al emperador chino no le quedó otro remedio que firmar acuerdos y abrir sus puertos al comercio con Occidente, cerrados hasta entonces.

Y como no podía ser de otro modo, el consumo del opio se extendió también por EEUU, Inglaterra, Canadá y Francia, tomándose primero en pequeños círculos y surgiendo después establecimientos dirigidos por chinos donde la sustancia se mezclaba con el tabaco. Occidente se vio forzado entonces a llevar a cabo campañas contra la droga para
concienciar a la población. Pero, clandestino o no, el opio se continuó consumiendo y la clase pudiente pasó a hacerlo en sus propios hogares.

El último fumadero de opio en Nueva York fue cerrado en 1957.

*Artículo realizado por Nieves Hidalgo

Comentarios (25)

  • MARIAN

    MARIAN

    26 Junio 2015 a las 04:51 |
    Muy interesante el artículo, sabía que el laúdano conteniá opio pero es muy interesante ver cómo se usaba en otras épocas y los conflictos que originó entre los estados.
  • Esperanza

    Esperanza

    25 Junio 2015 a las 10:01 |
    Muy interesante porque desconocía por completo de que se componía el láudano y cuales eran sus efectos o para que lo tomaban.
  • MjGboni

    MjGboni

    08 Junio 2015 a las 12:10 |
    Leo muchas novelas sobre la regencia y se menciona mucho el opio y el láudano, pero nunca se me ocurrió que uno saliera del otro, ni para todo lo que se usaba. Me quedao sin palabras con lo de los sarracenos... Un artículo muy bueno y curioso. Está claro que tengo que leerme más los sabías que...
  • romantica -86

    romantica -86

    12 Mayo 2015 a las 19:36 |
    No sabía nada de esto! Me ha llamado muchísimo la atención que los cadáveres tenían el fallo efecto debido a su consumo. Es un dato cuanto menos curioso. Tampoco sabía de que estaba compuesto, ni que se utilizaba para paliar el dolor de los dientes en los bebés. Un artículo muy interesante.
  • verito

    verito

    25 Marzo 2015 a las 22:07 |
    Buen artículo, había muchas cosas que no sabía y he leído en algún sitio que estaba bien visto entre la clase alta.
  • marijose92

    marijose92

    22 Marzo 2015 a las 17:56 |
    Muy interesante, ciertamente he leído mucho sobre él en los libros pero nunca me había me parado a pensar que elementos llevaba. Añadir que no sabía que era una droga... par que digan siempre han existido.
  • Carmen Zapico Zapico

    Carmen Zapico Zapico

    20 Marzo 2015 a las 16:11 |
    Sabía que el laúdano llevaba opio pero no que estuviera mezclado con clavo, canela, etc. Como se puede ver en este artículo las drogas han existido y se han consumido en todas las épocas y también es común en todas, sea la época que sea, la importancia del tema económico en estos asuntos.
    Un artículo muy interesante.
  • Dougless

    Dougless

    17 Marzo 2015 a las 17:40 |
    ¡Qué interesante! Creo que como todas, he leído bastantes veces sobre el láudano en los libros y sí, sabía que contenía opio pero poco mas. Gracias por este artículo tan explicativo y no me sorprende lo que ha movido el láudano respecto al tema económico, lo he visto con otras drogas.
    Y gracias a Nieves por poner datos curiosos que me hacen aflorar la sonrisa.
  • María Arca

    María Arca

    15 Marzo 2015 a las 10:35 |
    No conocía estos detalles. Me sorprende que se usará para tanta variedad de cosas.
    Gracias por la información
  • Archiduquesa

    Archiduquesa

    12 Marzo 2015 a las 17:52 |
    Anda que no se han metido lingotazos de láudano las tías solteronas de los protas! Y mirándolo por el lado escatológico, vaya atascos que se le formarían!
  • cristina c.

    cristina c.

    11 Marzo 2015 a las 09:19 |
    Me ha sorprendido bastante. Yo ya sabia que el laudano se hacia con opio, pero me ha sorprendido que lo usaran cuando a los niños le salian los dientes. Otra cosa que me ha sorprendido es que lo usaran para enfermos terminales.

    Gracias por el articulo.
  • Mar

    Mar

    06 Marzo 2015 a las 00:46 |
    Nieves Hidalgo, me encanta tu artículo porque he aprendido, me he sorprendido y hasta he sonreído picaronamente con él: por ejemplo, lo de que se utilizaba para paliar las molestias de cabeza de las damas, el dolor de las heridas, la ansiedad, la tos, y lo más sorprendente, para cuando le salían los dientes a los niños. Pero lo más sorprendente y que me ha hecho sonreír ha sido lo de que los soldados sarracenos muertos que lo tomaban tenían el pene duro y erecto por el consumo de opio. Vaya, así que el laudano es el antecesor del viagra.
  • Cristina Sánchez

    Cristina Sánchez

    04 Marzo 2015 a las 13:34 |
    Que articulo más interesante. Me ha llamado mucho la atención de que se le suministraba láudano a los niños cuando les salían los dientes. Y me ha impactado el dato de que el opio producía excitación sexual incluso estando muerto.
  • Lady Petunia

    Lady Petunia

    04 Marzo 2015 a las 09:10 |
    Buenas,
    Interesante artículo, sobre todo por lo consumido en las novelas ambientadas en la regencia. Increíble el dato de las fechas, es decir en España se distribuía en farmacias en 1925. Por otro lado me sorprende que generalizado estaba , desde la tos a la ansiedad, o los niños con sus dientes... ríete de la costumbre de un sorbito de coñac antiguamente.
    Gracias por el articulo! XD
  • Luciago

    Luciago

    04 Marzo 2015 a las 08:08 |
    Quien de nosotras, no ha oido hablar de del láudano? Creo que con lo que se nombra en los libros de histórica, todas conocemos los efectos de esta droga.
    Lo que no sabia son otros muchos datos que se nombran en este artículo y que me parecen muy interesantes, como, la composición y el efecto que hace en el organismo de los hombres , y otras muchas cosas. Gracias por la información, me encanta conocer cosas nuevas.
  • ANA MARIA GARCIA

    ANA MARIA GARCIA

    04 Marzo 2015 a las 07:05 |
    Me ha parecido muy interesante el reportaje, no sabía los ingredientes que componen el laudano y con razón nunca quieren tomarlo. Me ha llamado mucho la atención el tema de que el opio produzca excitación sexual, eso sí que no lo sabía, anda que vaya sorpresa al encontrarte al muerto... :P
  • Olga

    Olga

    03 Marzo 2015 a las 21:04 |
    Menos mal que encontré este artículo hace un par de días, por que sino no habría entendido un par de libros que me leí después y que usaban estos ingredientes xD
    Había escuchado algo del opio, pero sobre todo por películas y no sabía eran ciertas.
    Veo que se comercio mucho con esto y que nos llegaron muchas cosas de China aquí a Europa.
    Interesante el artículo. Muchas gracias!
  • Elizabeth Urian

    Elizabeth Urian

    11 Febrero 2015 a las 09:14 |
    Me encanta saber sobre cualquier cosa y más si es sobre detalles que se leen en la novela romántica.
    ¿Sarracenos muertos con el pene erecto? Ummm

    Muchas gracias Nieves, por compartir esta información.
  • kkekka

    kkekka

    10 Febrero 2015 a las 09:08 |
    Es un artículo muy interesante. El tema del opio aparece en muchos libros y películas. Recuerdo una basada en un libro juvenil que hablaba de un grupo de militares británicos que caían bajo la adicción al opio.
    Realmente es interesante el mercado que se creo con esta sustancia.
    Muchas gracias por acercarnos a un tema tan interesante.
    Besines ;)
  • Patriki

    Patriki

    09 Febrero 2015 a las 09:30 |
    Muchas gracias por el articulo. A mi siempre me ha interesado mucho el tema del laudano y tras leer una novela en la que el protagonista era adicto al laudano, investigue sobre él. Pero no sabía que último fumadero de opio fue cerrado en 1957. He alucinado con ese dato.
  • Loreena

    Loreena

    08 Febrero 2015 a las 19:24 |
    Tantas veces oyendo hablar del opio y del láudano en las novelas y en las películas de época y no tenía ni idea de cómo se obtenía. Muy interesante el artículo. Gracias.
  • Katon

    Katon

    08 Febrero 2015 a las 19:20 |
    Fascinante la evolución del láudano, bueno, y cómo surgió. No sabía exactamente cuál era la mezcla del láudano. Y la historia del opio ha sido muy instructiva. Eso sí, lo de los sarracenos me ha dejado muerta, jajaja.
    Gracias por el artículo
  • Sandrayruth

    Sandrayruth

    08 Febrero 2015 a las 11:02 |
    Guau, menudo artículo!! La mayoría de las cosas ni las había escuchado. Muchas gracias, me ha parecido muy interesante!! :)
  • crishi

    crishi

    08 Febrero 2015 a las 10:38 |
    Es curioso el uso que se le ha dado a esta sustancia a lo largo de la historia, actuando a modo de fármaco o como una droga para sustentar parte de la economía de un país. Muy interesante. Me encantan este tipo de artículos.
  • Malory

    Malory

    07 Febrero 2015 a las 15:02 |
    Un artículo estupendo, muy interesante... y curioso jejeje

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