¿Sabías que...?: El voto para las mujeres

  • Fecha: Miércoles, 09 Septiembre 2015
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vintage-1480642 640La era eduardiana (1901-1910) supuso importantes cambios para las mujeres. Estas se hicieron oír mediante el movimiento sufragista. Por aquel entonces fueron muchas las féminas que estaban empezando a encontrar empleo y una educación mejor. Había incluso doctoras o abogadas, si bien es cierto que muchas universidades se negaban a concederles el título o el derecho a ejercer. Las mujeres de la clase media se rebelaban contra sus padres y exigían el mismo trato que recibían los chicos. Las jóvenes que pertenecían a la clase alta o la aristocracia eran más conservadoras, aunque también pedían más independencia o mayor libertad. Sin embargo, las que quedaban más desprotegidas sin el derecho al voto eran las mujeres solteras de la clase trabajadora, pues el gobierno hacía oídos sordos a su condición. Las que trabajaban fuera de casa solían constituir mano de obra explotada, y las que entraban a formar parte del servicio soportaban interminables horas de trabajo y ausencia de vida privada. A muchas de estas mujeres trabajadoras se les negaba un salario digno y se veían obligadas a malvivir en condiciones miserables.

La razón por la que se les negaba el derecho al voto a las mujeres parece ridícula vista desde nuestra perspectiva actual. Muchos hombres pensaban que las mujeres eran demasiado irracionales para tomar decisiones importantes. Temían que se convirtieran en la mayoría de votantes y que al dejarse guiar por sus emociones, cambiaran las políticas, sobre todo en lo referente a asuntos morales y sexuales, y establecieran unos estándares más elevados. También se creían que las mujeres perderían su encanto y los hombres su control sobre ellas. A ellas se les permitía votar en las elecciones municipales y se creía que con ello era suficiente, ya que los gobiernos locales se encargaban de aspectos sociales, que se contaban entre las obligaciones de las mujeres. El gobierno nacional, en cambio, bregaba con asuntos de mayor envergadura, como la defensa del reino, algo que no era de la incumbencia de las mujeres.

También hubo muchas mujeres que se opusieron al sufragio. La Liga Nacional Contra el Sufragio Femenino fue un grupo antisufragista, formado en su mayoría por mujeres, que se creó para evitar la aceptación de esta reforma. Estas mujeres creían firmemente que los hombres estaban mejor dotados para tomar decisiones y que ellas ya tenían bastante con el trabajo que implicaba ocuparse de una casa. Opinaban que las mujeres podían influir en sus maridos para que estos tomaran la decisión correcta a la hora de votar. A la mismísima reina Victoria le horrorizaba la idea del sufragio femenino y en 1870 instó a sus súbditos para que contuvieran el «soberano y vil despropósitos de los "Derechos de las Mujeres"».

En Estados Unidos muchas mujeres formaban parte del movimiento antialcohólico, por lo que se temía que estas pudieran llevar a la aprobación de la Ley Seca. Irónicamente, dicha ley se aprobó antes de que las mujeres tuvieran derecho a voto.

En Gran Bretaña, las sufragistas realmente se encadenaron a las verjas, interrumpían reuniones de cariz político, arrojaban piedras y adoquines a los automóviles y rompían ventanas. Años después, sus acciones se radicalizaron y pasaron a quemar y destruir obras de arte. Sin embargo, no se sabe a ciencia cierta si sus tácticas combativas tuvieron algún peso en la decisión final de conceder el voto a las mujeres; más bien se cree que fue su participación en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) lo que en realidad inclinó la balanza a su favor. El hecho de que las mujeres asumieran las funciones que los hombres abandonaron para ir a la guerra fue lo que hizo que dejaran de ser vistas como «mitad ángeles, mitad idiotas» como declaró el famoso político partidario del sufragismo, Keir Hardie.

Las mujeres británicas empezaron a exigir el derecho al voto el 1865 y les fue finalmente concedido en 1918, aunque solo a aquellas mayores de treinta años. En 1928, se equiparon los derechos de las mujeres con los de los hombres, cuya edad para votar estaba en los veintiuno.

En Estados Unidos, la lucha fue igual de intensa, si bien las sufragistas no eran tan combativas como las de Gran Bretaña. Sus peticiones empezaron en 1848. Elizabeth Cady Staton, Lucrecia Mott, Lucy Stone, Susan B. Anthony, Lucy Burns y Alice Paul fueron algunas de las valientes guerreras que lucharon por conseguir el derecho al voto para las mujeres. Alice Paul y Lucy Burns se trasladaron a estudiar a Inglaterra, donde se unieron a WSPU (Women's Social and Political Union). Paul fue alimentada por la fuerza en Inglaterra en 1909 después de declararse en huelga de hambre. El horror de la alimentación forzosa estuvo vigente hasta 1913 y fue una práctica muy extendida para intentar disuadir a las mujeres de protestar mediante la huelga de hambre. Dado que tanto los periódicos como la opinión pública se alzaron contra esta táctica, las huelgas de hambre se convirtieron en un vehículo de protesta muy efectivo para las sufragistas.

Wyoming fue el primer estado en reconocer el sufragio femenino en 1869. En 1920 el presidente Woodrow Wilson firmó la decimonovena Enmienda, que prohíbe a los órganos de gobierno estatales y federales privar a un ciudadano de su derecho al voto en función de su sexo.

Las mujeres de hoy en día somos afortunadas de que todas estas almas valientes lucharan para que nosotras pudiéramos votar. El derecho a voto es un regalo que debemos valorar y que no debemos ignorar bajo ninguna circunstancia. El espíritu de los cientos de mujeres que sacrificaron su existencia pacífica por las mujeres del futuro siempre debería acompañarnos a la cabina electoral.

 

poramoralarte*Este artículo está extraído íntegramente de las «Notas de autora» incluidas en la novela de Sharon Biggs Waller, Por amor al arte, magnífica historia publicada este mes de septiembre por la editorial Libros de Seda, a quienes agradecemos profundamente que nos hayan autorizado a difundirla pasando a formar parte de uno de nuestros artículos «¿Sabías que...?».

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Comentarios (18)

  • Rosa Ramos

    Rosa Ramos

    22 Octubre 2015 a las 19:07 |
    Un artículo muy interesante y que todas las mujeres deberíamos conocer y sepamos lo que nuestras antepasados han tenido que luchar para conseguir todo lo que tenemos ahora.
    Creo que el sufragio es una de los avances más importantes para la mujer ya que, en su época supuso un gran avance, igualando a la mujer con el hombre.
    Sin embargo, creo que aun queda un largo camino para que la igualdad absoluta entre hombres y mujeres, pero información como ésta te ayuda a seguir peleando por esa igualdad.

    Mil gracias por el artículo
  • cristina c.

    cristina c.

    20 Octubre 2015 a las 17:05 |
    Hay que agradecer a todas esas mujeres valientes que lucharon por nuestros derechos dejando la piel en ello. Muchas veces no recordamos todas esas mujeres que sufrieron y murieron por nuestros derechos, unos derechos que aun millones de mujeres siguen sin poseer.

    Me ha encantado el articulo, muchas gracias
  • Luciago

    Luciago

    20 Octubre 2015 a las 07:19 |
    He leído bastante acerca de este tema, pero por lo que observo, siempre te queda algo por saber.
    Un artículo muy interesante, muchas veces pienso que me siento realmente confortada, habiendo nacido en esta época, pese a que todo no está como debería, tenemos mucho más que estas mujeres de antaño.
    Muchas gracias, he disfrutado leyendo el artículo.

    Lo de mitad angeles, mitad idiotas, me ha llegado al alma. ¡por Dios! lo que tenían que aguantar, las pobres mujeres!!!
  • MARIAN

    MARIAN

    20 Octubre 2015 a las 04:12 |
    Muchas gracias por el artículo tan interesante, justo hace poco leí el libro de "Por amor al arte" dónde también se trata este tema. Me parece muy interesante recordar lo que tuvieron que luchar las mujeres para conseguir algo que ahora podemos ver como lo más normal del mundo pero que hace tan poco tiempo era impensable para la mujer como es votar. Viene bien recordarlo y no olvidar a esas mujeres que lucharon por conseguirlo.
  • Rociodc

    Rociodc

    18 Octubre 2015 a las 19:46 |
    Que pena que las mujeres tuvieran que pasar tanto para conseguir algo así, hoy en día no me imagino vivir sin mis derechos, como el del voto por ejemplo. Y lo tenemos gracias a ellas, gracias por el artículo, la verdad esta muy bien y nos hace recordar lo que lucharon por algo que quizás, muchas de nosotras no le damos demasiada importancia y que tanto les costó
    Yo desde luego hago uso de mi derecho. De este y de todos.
    Gracias a la autora que a accedido a enseñarnos esto, ya le había echado el ojo, tiene buena pinta, lo tengo pendiente.
  • ANA MARIA GARCIA

    ANA MARIA GARCIA

    08 Octubre 2015 a las 06:20 |
    Menos mal que los tiempos han cambiado y la mentalidad tanto de hombres como de mujeres también y cada vez hay mas igualdad entre ambos sexos (salvo en determinados países).
  • Archiduquesa

    Archiduquesa

    06 Octubre 2015 a las 11:16 |
    El sufragio femenino es un tema que me apasiona, algo que actualmente damos por hecho y no nos planteamos, se consiguió a base de la lucha de grandes mujeres que lograron imponerse al patriarcado reinante (y que aún perdura en muchios aspectos). Acabo de terminar "Por amor al arte" y me ha encantado cómo se refleja la labor de estas mujeres en le día a día, del ninguneo al que eran sometidas, de las brechas que tenían que saltar y la injusticia total.

    Con respecto a este tema, esta temporada (desconozco fecha del estreno) van a echar una película de esta temática. OS dejo el trailer: https://www.youtube.com/watch?v=XVw1MUzjthI
  • Carmen Zapico Zapico

    Carmen Zapico Zapico

    04 Octubre 2015 a las 17:14 |
    Muy buen artículo. Nunca debemos olvidar y estar siempre agradecidas a todas estas mujeres que lucharon por conseguir que las mujeres tuvieramos los mismos derechos que los hombres y el poder de decidir por nosotras mismas.
    Después de tantos años y, aunque hemos conseguido muchas cosas, aún hace falta seguir luchando por la igualdad.
  • isabella

    isabella

    03 Octubre 2015 a las 15:17 |
    Sin duda lo que este artículo nos cuenta es una de las cosas más importantes de la historia de la mujer, en la actualidad vemos el voto femenino como algo natural pero que costo mucho a las mujeres en el pasado, siento una gran admiracion por esas mujeres que lucharon por nuestros derechos.
  • Olga

    Olga

    03 Octubre 2015 a las 09:07 |
    Artículo genial. Todas deberiamos saber como y desde cuando tenemos derecho a votar y ver que no fue nada fácil conseguirlo.
    Gracias a esas mujeres hoy en día podemos votar y estudiar lo que queramos.
  • Silvia77

    Silvia77

    02 Octubre 2015 a las 17:47 |
    Qué camino más largo y tortuoso hemos sufrido las mujeres para que nos tuvieran en cuenta y superar los prejuicios sobre nuestra inteligencia. En fin, gracias a mujeres valientes por su determinación de hacerse valer disfrutamos hoy en día de, en teoría, los mismos derechos, entre ellos el del voto. Me ha hecho gracia lo de que una de las razones para que no votaran ni accedieran a profesiones de hombres es que perderían el encanto y serían incontrolables. Porque yo creo que ahí está el quid de la cuestión, "tú en casita calladita y siempre mona y yo a hacer lo que me dé la gana". Muchas gracias por el artículo y a la editorial por permitir su difusión.
  • Noemí Pérez

    Noemí Pérez

    02 Octubre 2015 a las 14:44 |
    Estoy totalmente de acuerdo en que las mujeres de hoy en día somos muchísimo más afortunadas y debemos estar eternamente agradecidas a estas sufragistas que velaron por conseguir el derecho a voto de la mujer. Me sorprende que haya habido mujeres que se manifestaban en contra de su derecho a voto y creyesen firmemente que los hombres estaban más capacitados para tomar decisiones. La razón por la que las mujeres no tenían derecho a voto por ser "demasiado irracionales" para tomar decisiones importantes es totalmente ridícula como bien se apunta en el artículo. Aunque creo que aún queda mucho camino por andar en el sentido de la igualdad entre hombres y mujeres, no cabe duda de que el sufragio universal fue un paso importantísimo en nuestra andanza. Gracias por el artículo. Me ha parecido muy interesante
  • Roxana

    Roxana

    02 Octubre 2015 a las 14:28 |
    Es importante recordar lo mucho que tuvieron que luchar las mujeres del pasado por los derechos que hoy podemos disfrutar. A esta visión del mundo anglosajón se podría añadir un recuerdo para mujeres que pusieron su empeño en lograr el sufragio femenino en nuestro país, como Clara Campoamor.
  • Dougless

    Dougless

    02 Octubre 2015 a las 11:15 |
    Es una pena que un derecho al que hoy en día casi no le damos importancia haya sido luchado durante muchos años por mujeres valientes y "sufridoras". Algunos nombres los reconozco porque en muchas novelas se trata este tema con mas o menos importancia pero otros no me suenan y esto no debería se así. Me ha llamado mucho la atención o quizá ha sido por la ilustración que lo acompaña la forma que tenían entonces de alimentar a la mujer por la fuerza.
    Gracias por el artículo, me ha gustado mucho.
  • eva026

    eva026

    01 Octubre 2015 a las 11:42 |
    La verdad un artículo muy interesante gracias a ellas ahora tenemos todo lo que tenemos en cuanto a poder votar y con respecto a los hombres a los mismos derechos, aunque no se cumplan al pie de la letra por desgracias.
    Gracias por el artículo
  • Katon

    Katon

    15 Septiembre 2015 a las 17:09 |
    Hay que agradecer a todas esas mujeres su lucha para conseguir el voto femenino y el reconocimiento de su intelecto (no eran medio tontas) y del trabajo realizado. La I Guerra Mundial sirvió para que los campos y todo tipo de fábricas se llenaran de mujeres, las cuales realizaron el trabajo igual que los hombres.
    Gracias por este artículo que nos recuerda una parte muy importante de la historia de las mujeres
  • Sigma

    Sigma

    09 Septiembre 2015 a las 19:51 |
    Es un artículo fantástico, sólo habría que corregir el apellido de la escritora en la aclaración final, es
    Sharon Biggs Waller
    • Rincon_Romantico

      Rincon_Romantico

      09 Septiembre 2015 a las 19:56 |
      Cierto! Gracias por el aviso, ya está corregido.

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